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Sur le pont

Située aux abords du Rhône, immortalisée par des

chants passés et baignée dans la lumière dorée

provençale, l'ancienne ville d'Avignon est pleine

d'histoire, de vie et de culture.

Ses louanges ont été chantées pendant des siècles,

depuis les troubadours du Moyen Âge jusqu'aux écrivains

contemporains comme Peter Mayle, qui ne tarissent pas d'éloges

sur ses charmes. Point de passage important du Rhône qui

traverse cette partie de la France telle une épine dorsale jusqu'à

la Méditerranée, Avignon est également le chef-lieu du Vaucluse

et la capitale de la région viticole des Côtes du Rhône.

Son célèbre pont remonte à la fin du 12e siècle. Lors de sa

construction, il s'étendait sur près d'un kilomètre, comportait

22 arches et ne mesurait que 4 mètres de large (comment y

dansait-on ?). Merveille de l'époque, il était le seul endroit pour

traverser le fleuve, entre Lyon et la mer. Aujourd'hui il ne reste

que quatre arches, après une inondation catastrophique qui a eu

lieu au 17e siècle. Il n'a jamais été réparé, en raison du coût jugé

prohibitif. Il offre un point de vue magnifique sur le Palais des

Papes, qui semble presque flotter au-dessus des murs de la ville.

La vieille ville se trouve à l'intérieur de remparts datant

du 14e siècle, qui comptent sept portes et 39 tours. Au fil du

temps, les pèlerins et les voyageurs sont venus, les marchands

ont suivi, la ville a prospéré et elle a conservé son charme !

De superbes rues pavées et sinueuses, dont beaucoup sont

piétonnes, se frayent un chemin en rejoignant les grandes

artères et les principales attractions. Des ruelles médiévales

bordées de maisons fascinantes et d'anciens bâtiments en pierre

mènent à de vieilles places pittoresques. À chaque détour, vous

découvrirez une conception merveilleuse et une architecture

marquante, car de nombreux bâtiments médiévaux et manoirs

de la Renaissance subsistent.

Certaines ruelles sont bordées de magasins attrayants, des

petites boutiques aux grandes marques ; c'est l'endroit idéal pour

En plus de sa taille idéale, Avignon

jouit d'un cadre idyllique.

D'AVIGNON

TEXTE : HELEN HOLBROOK

PHOTOS : SHUTTERSTOCK & C MOINGEON

Le pont Saint-Bénézet

AVIGNON

18 Leggett Magazine

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