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E

N BORDURE D'UN CHARMANT VILLAGE, NICHÉ AU CŒUR

d'une campagne verdoyante, se dresse le château de Gurat.

Construit en pierres de calcaire locales, avec deux ailes

partant en angle droit depuis sa tour ronde centrale, on le

croirait tout droit sorti d'un conte de fées  !

Au pied de la tour, une vieille porte cloutée en chêne servait

autrefois d'entrée. Aujourd'hui, on entre par une terrasse orientée

sud, couverte de roses, qui mène à une cuisine accueillante. Puis on

pénètre dans un immense salon, avec une grande cheminée, dont

l'ambiance est étonnamment intime. L'escalier en pierre de la tour

conduit jusque sous le toit conique avec poutres apparentes ainsi

qu'à deux étages supplémentaires desservant quatre chambres spacieuses. Toutes

disposent d'une vue imprenable sur la rivière et les

10 hectares de terrain de la propriété. En quelques mots  : une fantastique maison de famille.

« Cela faisait des mois que nous cherchions à acheter un château »,

confie Nicki. «  Au moment où nous sommes arrivés, il a suffi

d'un regard pour savoir que nous avions trouvé notre chez-nous  »

Datant du XVème siècle, une grande partie de l'histoire du château a

été perdue. D'après ce qu'on leur a expliqué, il aurait été cons-

truit pour son fils par le Duc d'Épernon, propriétaire de l'immense

château du village voisin de Villebois-Lavalette. Au-dessus de l'ancienne porte

d'entrée, les armoiries, gravées dans la pierre, auraient

été endommagées lors de la Révolution. Un blason peint se trouve

également au-dessus de la cheminée principale. Les lieux sont anciens puisque

l'église située à côté du château, dont les murs sont

gravés de croix des Templiers, date du Xème siècle. En-dessous se

trouve même une église monolithe  !

Mais l'histoire ne s'arrête pas à la porte du château pour ce couple entreprenant

: le petit château, une aile séparée de la propriété,

est le premier de leurs six superbes gîtes de taille généreuse et entièrement

équipés. Dans le jardin, les invités pourront profiter d'une

belle piscine ainsi que de nombreuses activités.

David conçoit les gîtes, Nicki en fait la décoration intérieure.

Avec un total de 17 chambres, il y a de quoi accueillir de nombreux

visiteurs. «  Nous avons décidé de nous concentrer sur les familles en

particulier, et ouvrons d'avril à octobre. Beaucoup de vacanciers reviennent d'ailleurs

d'une année à l'autre  » Nicki et David travaillent

énormément pendant cette période, mais le reste de l'année, ils sont

maîtres de leur temps  !

«  Nous adorons le mode de vie à la française, les délicieux produits locaux

et, bien sûr, la météo ! Nos deux enfants ont bénéficié

d'une très bonne éducation grâce à l'université française. Tout cela

est idyllique  !  »

Cette propriété est disponible à la vente exclusivement chez Leggett

Immobilier. Référence : 90784KB16.

Château de Gurat

« Nous avions prévu de vivre ici une

dizaine d'années… 16 ans plus tard,

nous sommes encore là et nous

l'apprécions toujours autant ! »

Nicki et David Needham

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